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Mearsheimer John - Walt Stephen - Le Lobby israélien et la politique étrangère des Etats-Unis


Auteurs : Mearsheimer John - Walt Stephen
Ouvrage : Le Lobby israélien et la politique étrangère des Etats-Unis
Année : 2007

Lien de téléchargement : Mearsheimer_John_-_Walt_Stephen_-_Le_Lobby_israelien_et_la_politique_etrangere_des_Etats-Unis.zip

Depuis ces dernières décennies, et en particulier depuis la Guerre des Six Jours en 1967, la pièce maîtresse de la politique Moyenne-Orientale des Etats-Unis a été sa relation avec Israel. La combinaison du soutien constant à Israel et de l'effort lié pour répandre la ‘démocratie’ dans toute la région a enflamé l'opinion Arabe et Islamique et a compromis non seulement la sécurité des Etats-Unis mais celle d'une grande partie du reste du monde. Cette situation n'a pas d'égal dans l'histoire politique américaine. Pourquoi les Etats-Unis ont-ils été prêts à mettre de côté leur propre sécurité et celle de plusieurs de leurs alliés pour soutenir les intérêts d'un autre Etat? On pourrait supposer que la relation entre les deux pays était basée sur des intérêts stratégiques communs ou des impératifs moraux irrésistibles, mais aucune de ces interprétations ne peut expliquer le niveau remarquable du soutien matériel et diplomatique que fournissent les Etats-Unis. Au lieu de cela, l'impulsion de la politique des Etats-Unis dans la région dérive presque entièrement de la politique domestique, et en particulier des activités du 'Lobby Israélien'. D'autres groupes avec des intérêts particuliers sont parvenus à biaiser la politique étrangère, mais aucun lobby n'est parvenu à la détourner aussi loin de ce que l'intérêt national pourrait suggérer, tout en convainquant simultanément les Américains que les intérêts des Etats-Unis et ceux de l'autre pays - dans ce cas-ci, Israel - sont essentiellement identiques. Depuis la Guerre d'Octobre 1973, Washington a fourni à Israel un niveau de soutien en diminuant ce qui était donné aux autres états. Israel a été le plus grand bénéficiaire de l'aide économique directe et de l'assistance militaire annuelles depuis 1976, et est au total le plus grand bénéficiaire depuis la Seconde Guerre Mondiale, pour un montant de plus de 140 milliards de dollars (en 2004). Israel reçoit environ 3 milliards de dollars par an en aide directe, soit environ un cinquième du budget de l'aide étrangère, et une somme d'environ 500 dollars par an par Israélien. Cette largesse heurte particulièrement depuis qu'Israel est maintenant un Etat industriel riche avec un revenu par personne à peu près égal à celui de la Corée du Sud ou de l'Espagne. D'autres bénéficiaires obtiennent leur argent par des acomptes trimestriels, mais Israel reçoit la totalité de sa dotation au début de chaque exercice budgétaire et peut donc empocher dessus des intérêts. La plupart des bénéficiaires de l'aide attribuée à des fins militaires doivent la dépenser en totalité aux Etats-Unis, mais Israel est autorisé à utiliser environ 25% de son attribution pour subventionner sa propre industrie de la défense. C'est le seul bénéficiaire qui n'a pas à expliquer comment l'aide est dépensée, ce qui rend pratiquement impossible d'empêcher l'argent d'être utilisé pour des besoins auxquels les Etats-Unis s'opposent, comme la construction de colonies en Cisjordanie. D'ailleurs, les Etats-Unis ont fourni à Israel presque 3 milliards de dollars pour développer des systèmes d'armements, et lui ont donné l'accès des armements top niveau comme les hélicoptères Blackhawk et les jets F- 16. En conclusion, les Etats-Unis donnent à Israel l'accès aux renseignements qu'ils refusent à ses alliés de l'OTAN et ferment les yeux sur l'acquisition par Israel d'armes nucléaires. Washington fournit également à Israel un soutien diplomatique constant. Depuis 1982, les Etats-Unis ont mis leur véto à 32 résolutions du Conseil de sécurité critiquant Israel, soit plus que l'ensemble des vetos formulés par tous les autres membres du Conseil de sécurité. Il bloque les efforts des Etats Arabes pour mettre l'arsenal nucléaire israélien sur l'agenda de l'AIEA. Les Etats-Unis viennent à la rescousse en temps de guerre et prennent le parti d'Israel dans les négociations de paix. L'Administration Nixon l'a protégé contre la menace d'une intervention soviétique et l'a réapprovisionné pendant la guerre d'Octobre. Washington s'est profondément impliqué dans les négociations qui ont mis fin à cette guerre, comme pendant toute la durée du processus 'étape-par-étape' qui a suivi, tout comme il a joué un rôle clé dans les négociations qui ont précédé et suivi les Accords d'Oslo de 1993. Dans chaque cas, il y avait des frictions occasionnelles entre les responsables américains et israéliens, mais les Etats-Unis ont uniformément soutenu la position israélienne. Un participant américain à Camp David en 2000 a dit ensuite : 'Beaucoup trop souvent, nous agissions . . . en tant qu'avocat d'Israel.' En conclusion, l'ambition de l'Administration Bush de transformer le Moyen-Orient a au moins en partie pour but l'amélioration de la situation stratégique d'Israel. Cette générosité extraordinaire pourrait être compréhensible si Israel possédait des atouts stratégiques vitaux ou s'il y avait une raison morale irrésistible pour un soutien américain. Mais aucune de ces explications ne convainc. On pourrait arguer du fait qu'Israel était un atout pendant la guerre froide. En servant de représentant de l'Amérique après 1967, il a aidé à contenir l'expansion soviétique dans la région et a infligé des défaites humiliantes aux clients de l'Union Soviétique comme l'Egypte et la Syrie. Il a de temps en temps aidé à protéger d'autres alliés des Etats-Unis (comme le Roi Hussein de Jordanie) et ses prouesses militaires ont forcé Moscou à dépenser plus pour soutenir ses propres Etats-clients. Il a également fourni des renseignements utiles sur les capacités soviétiques. Le soutien à Israel ne fut pas bon marché, cependant, il a compliqué les relations de l'Amérique avec le monde Arabe. Par exemple, la décision de donner 2,2 milliards de dollars en aide militaire d'urgence pendant la Guerre d'Octobre a déclenché un embargo sur le pétrole de l'OPEP qui a infligé des dégâts considérables sur les économies occidentales. Pour tout cela, les forces armées israéliennes n'étaient pas en mesure de protéger les intérêts américains dans la région. Les Etats-Unis n'ont pas pu, par exemple, compter sur Israel quand la révolution iranienne en 1979 soulevait des inquiétudes au sujet de la sécurité des approvisionnements en pétrole, et ils ont dû créer leur propre Force de Déploiement Rapide. La première Guerre du Golfe a montré à quel point Israel devenait un fardeau stratégique. Les Etats-Unis ne pouvaient pas utiliser des bases israéliennes sans rompre la coalition anti-Irakienne, et ont dû détourner des ressources (par exemple des batteries de missiles Patriot) pour empêcher que Tel Aviv fasse quoi que ce soit qui pourrait nuire à l'alliance contre Saddam Hussein. L'Histoire s'est répétée en 2003 : bien qu'Israel soit pressé d'une attaque de l'Irak par les Etats-Unis, Bush ne pouvait pas lui demander de l'aide sans déclencher une opposition Arabe. Ainsi Israel est encore resté sur la ligne de touche. Au début des années 90, et encore plus après le 11 septembre, le soutien des Etats-Unis a été justifié par l'affirmation que les deux Etats étaient menacés par des groupes terroristes originaires du monde Arabe et Musulman, et par des 'Etats voyous' qui soutiennent ces groupes et qui sont à la recherche d'armes de destruction massive. Cela signifiait que non seulement Washington devait laisser les mains libres à Israel face aux Palestiniens et de ne pas insister pour qu'il fasse des concessions jusqu'à ce que tous les terroristes palestiniens soient emprisonnés ou morts, mais que les Etats-Unis devaient s'en prendre à des pays comme l'Iran et la Syrie. Israel est donc vu comme un allié crucial dans la guerre contre le terrorisme, parce que ses ennemis sont les ennemis de l'Amérique. En fait, Israel est un handicap dans la guerre contre le terrorisme et dans l'effort plus large de s'occuper des Etats voyous. Le 'terrorisme' n'est pas un seul adversaire, mais une stratégie utilisée par un grand nombre de groupes politiques. Les organisations terroristes qui menacent Israel ne menacent pas les Etats-Unis, sauf quand ils interviennent contre eux (comme au Liban en 1982). D'ailleurs, le terrorisme palestinien n'est pas une violence dirigée par hasard contre Israel ou 'l'Occident'; c'est en grande partie une réponse à la campagne prolongée d'Israel pour coloniser la Cisjordanie et la Bande de Gaza. Plus important, dire qu'Israel et les Etats-Unis sont unis par une menace terroriste commune a derrière un lien de cause à effet : les Etats-Unis ont un problème de terrorisme en grande partie parce qu'ils sont de si proches alliés d'Israel, et non le sens inverse. Le soutien à Israel n'est pas la seule source du terrorisme anti-Américain, mais il est important, et cela rend la guerre contre le terrorisme plus difficile à gagner. On ne doute pas que de nombreux chefs d'Al-Qaida, y compris Osama bin Laden, sont motivés par la présence d'Israel à Jérusalem et par la situation difficile des Palestiniens. Le soutien inconditionnel à Israel aide les extrémistes à rallier un soutien populaire et à attirer des recrues. Quant aux prétendus Etats voyous du Moyen-Orient, ils ne sont pas une grande menace pour les intérêts vitaux des Etats-Unis, sauf dans la mesure où ils sont une menace pour Israel. Même si ces Etats acquerraient des armes nucléaires – ce qui est évidemment indésirable - ni l'Amérique ni l'Israel ne pourrait faire l'objet d'un chantage, parce que le maître-chanteur ne pourrait pas mettre la menace à exécution sans souffrir de représailles terribles. Le danger d'un approvisionnement en nucléaire aux terroristes est également écarté, parce qu'un Etat voyou ne pourrait pas être sûr que le transfert ne serait pas détecté ou qu'il ne serait pas blâmé et puni ensuite. La relation avec Israel rend réellement aux Etats-Unis la tache plus difficile pour s'occuper de ces états. L'arsenal nucléaire d'Israel est l'une des raisons pour lesquelles une partie de ses voisins désire des armes nucléaires, et les menacer d'un changement de régime ne peut qu'augmenter ce désir. Une dernière raison pour remettre en cause la valeur stratégique d'Israel, c'est qu'il ne se comporte pas comme un allié fidèle. Les responsables israéliens ignorent fréquemment les demandes américaines et renoncent à leurs promesses (y compris les engagements à cesser la construction de colonies et à s'abstenir 'd'assassinats ciblés' de responsables palestiniens). Israel a fourni une technologie militaire sensible à des rivaux potentiels comme la Chine, dans ce que l'inspecteur-général du Département d'Etat a appelé 'un modèle systématique et croissant des transferts non autorisés'. Selon le General Accounting Office, Israel a également 'mené des opérations d'espionnage plus agressives contre les Etats-Unis que n'importe quel allié'. En plus du cas de Jonathan Pollard, qui a donné à Israel de grandes quantités de matériel secret au début des années 80 (qu'il aurait transmis à l'Union soviétique en échange de visas de sortie supplémentaires pour les juifs soviétiques), une nouvelle polémique a éclaté en 2004 quand il a été révélé qu'un haut responsable du Pentagone appelé Larry Franklin avait passé des informations secrètes à un diplomate israélien. Israel n'est pas le seul pays qui espionne les Etats-Unis, mais sa bonne volonté à espionner ses principaux protecteurs font plus que douter de sa valeur stratégique. La valeur stratégique d'Israel n'est pas le seul problème. Ses supporters arguent également du fait qu'il mérite un soutien total parce qu'il est faible et entouré d'ennemis; c'est une démocratie; les Juifs ont souffert des crimes du passé et méritent donc un traitement spécial; et la conduite d'Israel a été moralement supérieure à celle de ses adversaires. A y regarder de près, aucun de ces arguments n'est persuasif. Il y a une forte raison morale pour soutenir l'existence d'Israel, mais elle n'est pas en péril. D'un point de vue objectif, sa conduite passée et présente n'offre aucune base morale pour le privilégier face aux Palestiniens. Israel est souvent dépeint comme David confronté à Goliath, mais l'inverse est plus proche de la vérité. Contrairement à la croyance populaire, les Sionistes avaient des forces plus grandes, mieux équipées et mieux dirigées pendant la guerre d'Indépendance de 1947-49, et les Forces de Défense Israélienne ont gagné des victoires rapides et faciles contre l'Egypte en 1956 et contre l'Egypte, la Jordanie et la Syrie en 1967 – tout cela avant que l'immense aide américaine commence à affluer. Aujourd'hui, Israel est la force militaire la plus puissante du Moyen-Orient. Ses forces conventionnelles sont de loin supérieures à celles de ses voisins et c'est le seul Etat dans la région qui possède des armes nucléaires. L'Egypte et la Jordanie ont signé des traités de paix avec lui, et l'Arabie Saoudite a offert de le faire. La Syrie a perdu son protecteur soviétique, l'Irak a été dévasté par trois guerres désastreuses et l'Iran est à des milliers de kilomètres. Les Palestiniens ont à peine une force de police efficace, encore moins une armée qui pourrait constituer une menace pour Israel. Selon une estimation du Centre Jaffee pour les Etudes Stratégiques de l'université de Tel Aviv en 2005, 'l'équilibre stratégique favorise décidément Israel, qui continue à élargir le fossé qualitatif entre ses propres capacités militaires et son pouvoir de dissuasion et celles de ses voisins.' Si soutenir l'opprimé était un motif irrésistible, les Etats-Unis soutiendrait les adversaires d'Israel. Qu'Israel soit une démocratie amie entourée par des dictatures hostiles ne peut pas expliquer le niveau actuel de l'aide: il y a beaucoup de démocraties dans le monde, mais aucune ne reçoit un soutien aussi somptueux. Les Etats-Unis ont par le passé renversé des gouvernements démocratiques et soutenu des dictateurs quand cela pouvait faire avancer ses intérêts – ils ont de bonnes relations avec un certain nombre de dictatures aujourd'hui. ...

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