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Blet Pierre - Pie XII et la seconde guerre mondiale


Auteur : Blet Pierre
Ouvrage : Pie XII et la seconde guerre mondiale d’après les archives du Vatican
Année : 1997

Lien de téléchargement : Blet_Pierre_-_Pie_XII_et_la_seconde_guerre_mondiale.zip

Avant-propos. En décembre 1965, les éditions du Vatican publiaient le premier volume des Actes et Documents du Saint-Siège relatifs à la Seconde Guerre mondiale. Il existait déjà plusieurs collections d’histoire diplomatique dont de nombreux volumes étaient consacrés à la Seconde Guerre mondiale, Documenti diplomatici italiani, Documents on British Foreign Policy, Foreign Relations of the United States, Diplomatic papers, Akten zur deutschen Auswärtigen Politik (1918-1945). En regard de ces collections, il avait paru bon de permettre aussi l’étude sur pièces du rôle et de l’activité du Saint-Siège durant cette période, critique entre toutes, en portant à la connaissance des historiens les documents du Vatican. Facilement, l’historiographie des temps modernes passe sous silence le rôle de la papauté dans la vie internationale, ou se contente de quelques allusions. Ainsi, les ouvrages généraux ne consacrent le plus souvent que des mentions assez sommaires aux démarches de Benoît XV pour limiter la guerre de 1914 et pour en hâter le terme, malgré les quelques études approfondies qui lui ont été consacrées. Dans le cas de la guerre de 1939, au silence de l’historiographie s’ajouta dès les années 1964-1965 une vague de dénigrements systématiques de la personne et de l’action de Pie XII. Le pape Pacelli avait été, au lendemain de sa mort le 9 octobre 1958, l’objet d’un concert d’hommages admiratifs et reconnaissants. Quelques années plus tard, il était devenu le héros d’une légende noire : durant la guerre, par calcul politique ou par pusillanimité, il aurait assisté impassible et silencieux aux crimes contre l’humanité qu’un discours de ses lèvres aurait arrêtés (!). Pour revenir de la fiction à la réalité, de la légende à l’histoire, il n’existe qu’un moyen : recourir aux documents originaux, qui expriment directement l’action du pape. D’où la décision prise en 1964 par le pape Paul VI, qui avait été, comme substitut de la Secrétairerie d’État, l’un des plus proches collaborateurs de Pie XII, d’autoriser la publication des documents du Saint-Siège relatifs à la guerre. Les archives de la Secrétairerie d’État conservent en effet les dossiers dans lesquels on peut suivre souvent au jour le jour, parfois d’heure en heure, l’activité du pape et de ses services. On y trouve les informations reçues au Vatican, les propositions du secrétaire d’État et de ses collaborateurs, les décisions prises par le pape, les instructions expédiées aux nonces, les notes remises aux ambassadeurs. L’essentiel de ces pièces peut se classer en cinq catégories : 1° Les messages et discours du pape. 2° Les lettres échangées entre le pape lui-même et des dignitaires civils et ecclésiastiques. Ces lettres sont ordinairement conservées sous forme de minutes, que le pape a corrigées de sa main. 3° Des notes de la Secrétairerie d’Etat, notes de service, rédigées par les subalternes à l’intention des supérieurs pour communiquer des informations ou des propositions, et par surcroît des notes privées, en particulier celles de Mgr Tardini qui avait l’habitude, fort heureuse pour les historiens, de réfléchir la plume à la main. 4° Les notes diplomatiques échangées entre la Secrétairerie d’État et les ambassadeurs ou ministres accrédités près le Saint-Siège. 5° La correspondance échangée entre la même Secrétairerie d’État et les représentants du Saint-Siège à l’extérieur, nonces, internonces et délégués apostoliques. Beaucoup de ces documents sont signés du secrétaire d’État ou du secrétaire de la première section de cette Secrétairerie d’État, et très peu par le pape lui-même : cela n’empêche qu’ils traduisent les intentions non du signataire, mais du pape, à qui appartient l’ultime décision. C’est ce matériel qui a été publié dans les onze tomes en douze volumes des Actes et Documents du Saint-Siège relatifs à la Seconde Guerre mondiale, qui offrent à l’historien un moyen de connaître ce que furent réellement l’attitude et l’action du pape et du Saint-Siège pendant la guerre. Cette documentation fait voir la situation dans laquelle la guerre plaça le pape, avec les informations plus ou moins complètes qui lui parviennent, les recours que l’on fait à son influence morale et religieuse, que d’aucuns s’imaginent illimitée et que chacun cherche à utiliser dans l’intérêt de sa cause, ses efforts pour sauver ce qui peut encore être sauvé, en gardant l’impartialité entre les partis en lutte, ses démarches pour détourner le fléau, les tentatives pour le contenir et, quand il fut déchaîné à l’échelle européenne puis mondiale, ses efforts pour adoucir les souffrances et secourir les victimes. Sans doute aucun fonds d’archives, même le plus complet, ne rend-il jamais compte de la réalité totale. Par exemple, ce n’est que de façon exceptionnelle que les documents du Vatican révèlent le déroulement d’une audience et les propos échangés entre le pape et celui qu’il a reçu. Ces documents nous disent bien, par exemple, que, le 30 juin 1944, Pie XII a donné audience au général de Gaulle, et l’Osservatore Romano précise qu’elle était fixée à 9 heures, mais ces documents ne nous rapportent pas un mot de la conversation : ce sont les Mémoires du général qui nous renseignent à cet égard. Il s’en faut aussi de beaucoup que les nonces rendent compte au jour le jour de toutes leurs activités. Les documents qui témoignent des démarches multipliées pour le sauvetage des victimes de la persécution raciale fournissent très peu d’indications sur les résultats obtenus : à cet égard, on se trouve le plus souvent réduit aux remerciements adressés à tel ou tel nonce en particulier ou au Saint-Siège et au pape par les bénéficiaires de cette action. En dépit de ces limites, auxquelles sont habitués les historiens qui travaillent sur pièces d’archives, ces documents n’en demeurent pas moins la source essentielle et irremplaçable de l’histoire du Saint-Siège pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais l’expérience des quinze années écoulées depuis la parution du dernier volume montre que le contenu, sinon même l’existence de cette publication, ont encore échappé à beaucoup de ceux qui parlent et écrivent sur le Saint-Siège pendant la guerre. C’est pourquoi nous avons essayé de donner une première idée de leur contenu en un volume plus maniable. Chacun des onze tomes précités est précédé d’une introduction où se trouve déjà indiqué l’essentiel des documents imprimés. Avec l’autorisation de la Secrétairerie d’État, éditrice des douze volumes, nous avons repris ces introductions, sous une forme néanmoins plus synthétique, mais sans nous interdire de reproduire les textes que nous avions déjà publiés. Pour rendre plus accessible le résultat de ce travail, nous avons voulu en réduire les dimensions, quitte à sacrifier bien des détails, et même des volets entiers de l’activité du Saint-Siège durant la guerre, comme les secours envoyés aux camps de prisonniers et aux régions éprouvées, les efforts inutiles pour atténuer les blocus qui affamaient les populations, les efforts laborieux pour établir le service de renseignements entre les prisonniers de guerre et leurs familles. En cela nous avons considéré que tous ceux qui voudront des informations plus complètes ou des précisions de surcroît, et nous souhaitons qu’ils soient nombreux, pourront facilement recourir à ces douze volumes. C’est dans le même esprit que nous avons allégé le présent ouvrage de l’apparat des références aux sources, en nous limitant à indiquer au début de chaque chapitre le ou les volumes dans lesquels ces documents sont publiés : l’ordre chronologique et la date devraient rendre la vérification aisée. Ajoutons que, par souci de fidélité à ces documents, nous avons pris soin, dans tout ce que nous avons récrit, de nous en tenir à leur vocabulaire, qui demeure parfaitement intelligible aujourd’hui et nous avons soigneusement évité un vocabulaire postérieur, qui traîne facilement avec soi des conceptions anachroniques. Il me faut, en terminant cet avant-propos, rendre justice à mes collègues et confrères avec qui j’avais travaillé, de 1965 à1982, à cette édition des Actes et Documents, et dont j’utilise ici le labeur, les pères Robert A. Graham, Angelo Martini et Burkhart Schneider. Deux sont pour ainsi dire morts à la tâche : le P. Burkhart Schneider, professeur à la faculté d’histoire ecclésiastique de la Grégorienne, qui ajouta à ses tâches d’enseignement et d’administration l’édition des lettres de Pie XII aux évêques allemands (volume II), et travailla spécialement aux volumes VI, VIII et IX, jusqu’au jour où la maladie nous l’enleva en 1976, et le P. Angelo Martini, collaborateur de la Civiltà Cattolica et spécialiste reconnu en histoire contemporaine, qui consacra les quinze dernières années de sa vie à cette œuvre, sans en voir l’ultime achèvement. Il lui fut seulement donné d’avoir en main les dernières épreuves du douzième et dernier volume. Le P. Robert Graham, qui nous avait rejoints en 1967, était demeuré à Rome jusqu’en juillet 1996, date à laquelle il regagna sa Californie natale, pour y mourir le 11 février 1997. Bien qu’il fût notre doyen d’âge, il avait pu travailler jusqu’à l’achèvement de la collection et même la compléter tout au long de ces quinze dernières années, par des publications parues le plus souvent sous forme d’articles dans la Civiltà Cattolica. C’est là encore une source de renseignements que pourront consulter avec profit les historiens de la Seconde Guerre mondiale. ...

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