Auteur : Ponge-Helmer Georges
Ouvrage : Perspectives conjecturales et jugements sur l'Horizon 1989
Année : 1989

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En 1834, Augustin Thierry annonçait que "l'histoire serait le cachet du XIXème siècle, et qu'elle lui donnerait son nom comme la philosophie avait donné son nom au XVIIIème". On ne pouvait être meilleur prophète, et il est vrai que le renouveau des études historiques au début de l'époque romantique, l'extension de leur champ et l'assurance progressive de leurs méthodes à la faveur du positivisme ont fait du XIXème siècle le siècle de l'histoire. Encore faut-il s'entendre sur le sens du mot. Pour des gens comme Michelet, Renan, Fustel de Coulanges et Gaston Paris, ou comme Lanson, Bédier et Abel Lefranc, l'histoire était avant tout connaissance du passé. Son œuvre terminée, Michelet avouait avoir mené "une vie que le monde aurait pu dire enterrée, n'ayant de société que celle du passé, et pour amis les peuples ensevelis..." A la lettre, au XIXème siècle, l'histoire était formée du temps des morts, sur fond de bibliothèques, de musées, de cimetières et de ruines. ...